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SORA – EVVIVA SANT’ANTONIO! SI RINNOVA LA FESTA CON LA BENEDIZIONE DEGLI ANIMALI

di Mario Zeverini

SANT’ ANTONIO Abate. Coma, Egitto, 250 ca. – Tebaide (Alto Egitto), 17 gennaio 356

Antonio Abate è uno dei più illustri eremiti della storia della Chiesa. Nato a Coma, nel cuore dell’Egitto, intorno al 250, a vent’anni,  rimasto orfano, facendo suoi i precetti evangelici distribuì tutti i suoi beni ai poveri e si ritirò nel deserto della Tebaide in Egitto, dove intraprese la vita ascetica. Qui  vi restò per più di 80 anni;  morì, infatti, ultracentenario nel 356. Già in vita accorrevano da lui, attratti dalla fama di santità, pellegrini e bisognosi di tutto l’Oriente. Anche Costantino e i suoi figli ne cercarono il consiglio. La sua vicenda è raccontata da un discepolo, Sant’Atanasio, che contribuì a farne conoscere l’esempio in tutta la Chiesa. Per due volte lasciò il suo romitaggio. La prima per confortare i cristiani di Alessandria perseguitati da Massimino Daia. La seconda, su invito di Atanasio, per esortarli alla fedeltà verso il Concilio di Nicea. Nell’iconografia è raffigurato circondato da donne procaci, simbolo delle tentazioni,  o animali domestici, come il maiale, di cui è popolare protettore.

Patronato: Eremiti, Monaci, Canestrai;

Etimologia: Antonio = nato prima, o che fa fronte ai suoi avversari, dal greco;

Emblema: Bastone pastorale, Maiale, Campana, Croce a T.

Durante il giorno di festa nel suo tempietto che sovrasta la città di Sora, a mezza strada,  verso la collina che porta alla Madonna delle Grazie  saranno celebrate due sante messe nel mattino, una alle ore 9 e l’altra alle ore 10,30. Al termine della seconda ci sarà anche la tradizionale benedizione degli animali; nel pomeriggio  la  “festa” si concluderà con una santa Messa e preghiera al Santo alle ore 15. Anche dopo questa celebrazione è prevista la benedizione degli animali.

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